Un accidente geográfico de impactante belleza

Coordenadas: 47°40′46″N 8°36′59″E

Me parece curioso que un lugar que ha inspirado a poetas y artistas por su impactante belleza, pueda ser descrito como un accidente geográfico. Pero esta es la manera en que los geólogos describen procesos que impactan y evolucionan la tierra.  Las Cataratas del Rin, al igual que otros famosos saltos de agua, como las Cataratas del Niágara y las de Iguazú, son el resultado de un fuerte desnivel en el curso del agua que, al añadirle la gravedad, causa una caída vertical.  Cuando estás ahí, te acercas y las sientes salpicarte, la palabra accidente desaparece ante la fuerza con que sus aguas dominan tus sentidos. 

Seguir su desarrollo

Hace dos veranos hice una recorrido que me llevó a más de siete mil pies de altura hasta el Lago Toma, la fuente del río Rin. Luego de haber visto esa tranquila piscina natural donde nace, ¡imagina mi impresión al verlo convertido en el mayor salto de agua en Europa!  Aguas que ahora cubren un área de ciento cincuenta metros de ancho y veintitrés metros de alto para caer en una cuenca con trece metros de profundidad. 

    
 
       
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En el centro de esta foto se ve un marcador con fechas memorables en la historia de las Cataratas: por mareas bajas en 1880 o congeladas en 1963, se pudo llegar hasta este punto a pie.  Foto: Bruny Nieves

Un espectáculo natural 

Por años, el espectáculo natural de las Cataratas ha atraído a turistas de cada rincón del mundo hasta el pueblo de Neuhausen en Suiza; es por esto que el lugar ofrece alternativas para cada tipo de turismo. El fotógrafo puede capturar hermosos momentos haciendo una linda caminata. El intrépido puede tomar la excursión en bote y subir hasta la roca que se levanta en el centro, para sentir bien de cerca el salpicar de las aguas. El práctico puede hacer la excursión corta en bote sin subir a la roca. El familiar puede aprovechar para además visitar el parque de aventuras sobre sogas suspendidas que hay en los alrededores. Y el cultural puede igualmente conocer las ciudades medievales de Schaffhausen y Stein am Rhein. Pero todos deben, además de sentarse un rato en un banco a ver y escuchar la corriente, visitar el museo que recoge su historia.

    
 
       
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Hasta esta roca, que ha resistido valientemente el embate de sus aguas, se puede llegar como parte de una de las excursiones en barco. Foto: Bruny Nieves

Escuela, hotel y museo

El Castillo Laufen, que data del año 1123 aproximadamente, fue propiedad de la iglesia de Constance, una ciudad alemana que queda al cruzar las Cataratas. Luego de varios cambios de dueño (como la ciudad de Zürich y el pintor Louis Bleuler) y usos (escuela de arte y hotel), el Castillo actualmente aloja un interesante museo interactivo.  Las salas con cuadros animados y efectos audiovisuales permiten visualizar la historia del Castillo y de las Cataratas de una manera sumamente entretenida.

    
 
       
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Vista parcial de la sala del museo que recoge la historia de las Cataratas como fuente de inspiración artística. Foto: Bruny Nieves

Fuerza hidráulica o belleza natural

Estas cataratas no son el primer lugar donde la industria y la naturaleza se enfrentan.  A través de los años varias compañías presentaron proyectos para construir turbinas y hasta una represa, lo que representaba un uso más intensivo de sus aguas. No fue hasta 1983 cuando el deseo por preservar este fenómeno logró cerrar la discusión. En ese año las Cataratas recibieron total protección al ser denominadas monumento natural de importancia nacional.

De seguro regresaré

He ido cuatro veces y las Cataratas Rin siempre me enamoran.  Aprovecho cada visita de mis amigos puertorriqueños para sugerir conocerlas, ponerme mi sombrero de turista y dejarme maravillar, otra vez, por este fenomenal accidente geográfico.

    
 
       
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Los niños tiran una pequeña rama caída para visualizar la fuerza de la corriente. Foto: Bruny Nieves


Prácticas de turismo consciente:

1. Tomar agua del grifo y así evitar uso de botellas de plástico.

2. Escoger lugares para visitar donde se escuche la naturaleza.

3. Apoyar las hospederías y comercios locales.

4. Conservar agua en las hospederías.

5. Aprender sobre la importancia del recurso agua.


    
 
       
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Vista desde la muralla del Castillo Laufen. Foto: Tamara Carra