En y por Washington D.C.

Coordenadas: 38.9072° N, 77.0369° W

Washington D.C. es el epicentro político de los Estados Unidos, pero un viaje a esta vibrante ciudad no tiene que estar matizado por este tema.  Por la cantidad de visitantes, siempre hay eventos que vale la pena experimentar, además de una variedad impresionante de museos. A su alrededor, existen regiones y ciudades que podrán estar eclipsadas por la importancia de la capital, pero le añaden un sabor especial a la misma.  Aquí un compendio de ideas para contemplar en su próximo fin de semana.

El río Potomac bordea los estados de Maryland, Virginia, Virginia del Oestey Washington D.C. Foto: Bruny Nieves

El río Potomac bordea los estados de Maryland, Virginia, Virginia del Oestey Washington D.C. Foto: Bruny Nieves

Alrededor de D.C.

Mi mejor amiga, como tantas otras personas que trabajan en D.C., vive por sus alrededores, especificamente en Alexandria. Aunque pertenece al estado de Virginia, esta cautivadora ciudad es como un suburbio del Distrito de Columbia.  Queda tan cerca, que entre los años 1801 y 1847 era parte de D.C. Por mi conexión emocional con ella y porque tiene un casco histórico que brilla por luz propia, voy a empezar por ahí.

Una artículo en una revista de gastronomía nos llevó hasta el viñedo Chrysalis, donde cultivan la uva Norton, nativa de Virginia. Foto: Ray Cuevas

Una artículo en una revista de gastronomía nos llevó hasta el viñedo Chrysalis, donde cultivan la uva Norton, nativa de Virginia. Foto: Ray Cuevas

El distrito histórico

El nombre de la ciudad proviene del apellido del hacendado John Alexander, quien para el año 1669 era dueño de las tierras donde se fundó la misma.  Sus calles adoquinadas, salpicadas de estructuras con placas conmemorativas, hacen del distrito histórico de Alexandria uno de mis recorridos favoritos.  Este lugar, conocido como Old Town, también cuenta con tiendas y espacios que reflejan su espíritu artístico.

El barco turístico que navega el río Potomac es una escénica manera de llegar desde D.C. El sistema de trenes conecta perfectamente también. Foto: Bruny Nieves

El barco turístico que navega el río Potomac es una escénica manera de llegar desde D.C. El sistema de trenes conecta perfectamente también. Foto: Bruny Nieves

La ciudad en el río Potomac

Uno de estos lugares es el Torpedo Factory Art Center que se encuentra frente al puerto.  El centro reúne artistas plásticos de diferentes disciplinas en un espacio, que durante la segunda guerra mundial, funcionaba como fábrica de municiones. Este puerto frente al río Potomac, que hoy ostenta un malecón con restaurantes y otras atracciones turísticas, fue uno de los principales en el comercio de esclavos antes de la guerra civil americana.

El pórtico de la mansión con vista al patio, conocido como la piazza, fue diseñado por George Washington y es considerado su gran aportación a la arquitectura colonial. Foto: Ray Cuevas.

El pórtico de la mansión con vista al patio, conocido como la piazza, fue diseñado por George Washington y es considerado su gran aportación a la arquitectura colonial. Foto: Ray Cuevas.

El primer presidente

Alexandria también ocupa un lugar ilustre en la historia norteamericana por haber sido hogar de George Washigton.  Mount Vernon, la plantación donde este vivió a partir de los tres años, es uno de los hogares históricos más visitados en los Estados Unidos.  Una visita a la plantación, cuyo nombre original era Little Hunting Creek, puede extenderse pues existen dependencias como una pescadería, una destilería, un molino, un taller de herrería y un museo que resume la vida política del considerado padre de la nación.  Vayan sin prisa para poder disfrutar de un recorrido por la estructura principal, conocida como la mansión, así como por los alrededores.

Antes de visitar Mount Vernon, revisen el programa para ver qué demostraciones llevarán a cabo ese día; en la foto, un herrero representativo de la época. Foto: Bruny Nieves

Antes de visitar Mount Vernon, revisen el programa para ver qué demostraciones llevarán a cabo ese día; en la foto, un herrero representativo de la época. Foto: Bruny Nieves

Conectados por el río Potomac

Mi próxima recomendación es hacer una caminata desde el distrito histórico de Alexandria hasta el National Harbor de Baltimore, Maryland.  Suena lejos porque en esencia cruzas de un estado al otro, pero realmente son solo 3.2 millas que contemplan bordear el río Potomac, vistas panorámicas y cruzar el puente Wilson.  ¡Eso sí, hace falta calzar zapatos para caminar!

El National Harbor también cuenta con espacios de arte público; en la foto la escultura El despertar compuesta por cinco piezas de aluminio. Foto: Bruny Nieves

El National Harbor también cuenta con espacios de arte público; en la foto la escultura El despertar compuesta por cinco piezas de aluminio. Foto: Bruny Nieves

Una vez en el National Harbor, prepárense para escoger qué hacer. El complejo ofrece alquiler de kayaks, restaurantes, tiendas, una rueda de la fortuna, que alcanza 180 pies de altura y permite vistas panorámicas y hasta hoteles.   Por haberme hospedado en uno de ellos durante una convención fue que llegué originalmente hasta aquí y les cuento que en cada visita descubro un restaurante o algo nuevo que hacer, ya sea en familia o con amigos.

Este viñedo localizado en Delaplane, Virginia, permite visitar con perros, ya que los dueños son amantes de ellos. Foto: Bruny Nieves

Este viñedo localizado en Delaplane, Virginia, permite visitar con perros, ya que los dueños son amantes de ellos. Foto: Bruny Nieves

Viñedos y uvas nativas

El estado de Virginia cuenta con sobre 250 viñedos; algunos están organizados siguiendo un concepto de veredas temáticas, como el de la bahía Chesapeake, mientras que a otros se llega de manera independiente. Lo bueno es que muchos ofrecen la alternativa de permanecer y disfrutar de sus alrededores mientras degustas sus vinos. Esto se presta perfectamente para organizar una excursión de un día, con picnic y conversación incluídos.   El primer viñedo que descubrimos fue Chrysalis, quienes producen vinos con uvas Viognier, Albariño, Tempranillo, Graciano y Norton, nativa de Virginia, entre otros. Y en cada visita nos aseguramos de visitar al menos uno nuevo.

Vista interior de un tren postal donde organizaban el correo mientras este estaba en curso, según las paradas que haría; un idea que en su momento revolucionó el sistema de correos. Foto: Bruny Nieves

Vista interior de un tren postal donde organizaban el correo mientras este estaba en curso, según las paradas que haría; un idea que en su momento revolucionó el sistema de correos. Foto: Bruny Nieves

Siempre hay algo que descubrir

Camino a tomar un tren para una reunión de un día en la ciudad de Nueva York, me topé con un tráfico del que sólo les cuento que: perdí el tren.  Al salir de la estación donde debí haber abordado mi tren, Union Station, encontramos el museo postal nacional y decidimos entrar porque, de repente, contábamos con todo un día para turistear. ¡Qué divertido estuvo! Uno toma por sentado como funciona un servicio tan básico como este y la verdad es sumamente interesante conocer como ha ido evolucionado este sistema de correos. Ya sea que vayan con niños o como en mi caso, con mi hermana, les recomiendo este museo que es parte del sistema Smithsoninan.

Fundado en el 1987, el museo nacional de mujeres en las artes es el único en el mundo completamente dedicado a reconocer las contribuciones creativas que han tenido las mujeres en este campo. Foto: Bruny Nieves

Fundado en el 1987, el museo nacional de mujeres en las artes es el único en el mundo completamente dedicado a reconocer las contribuciones creativas que han tenido las mujeres en este campo. Foto: Bruny Nieves

Museo de mujeres

Nuestra próxima parada fue una exhibición en el museo nacional de mujeres en las artes con fotógrafas de Iran y el mundo árabe.  Una muestra de sobre setenta fotografías donde ellas mismas exploran y confrontan su cultura. Aunque no era una exhibición permanente, este pequeño museo está repleto de piezas que retan la imaginzación; con los temas que presentan.  

El programa de dos semanas del festival contempla volada de chiringas, parada, fuegos artificiales así como presentaciones gratuitas que proveen exposición a la cultura japonesa. Foto: Pamy Rojas.

El programa de dos semanas del festival contempla volada de chiringas, parada, fuegos artificiales así como presentaciones gratuitas que proveen exposición a la cultura japonesa. Foto: Pamy Rojas.

Cherry Blossom

Un reconocido visual de la ciudad son los miles de árboles de cereza que adornan el camino hacia el monumento de Washington. Estos árboles fueron un regalo amistoso de la ciudad japonesa de Tokio en 1912. Si su visita coincide con principios de primavera, algo que no deben perderse es el festival nacional de los cherry blossom, el nombre en inglés para estos árboles.  Al celebrarse cuando los mismos están florecidos, el evento es además de entretenido, visualmente hermoso y una manera perfecta de cerrar un fin de semana en esta palpitante capital.

Una voluntaria trabaja en la confección a mano de un bote de remos al estilo tradicional Whitehall; que sería rifado para recaudar fondos para la fundación Alexandria Seaport. Foto: Bruny Nieves

Una voluntaria trabaja en la confección a mano de un bote de remos al estilo tradicional Whitehall; que sería rifado para recaudar fondos para la fundación Alexandria Seaport. Foto: Bruny Nieves


Prácticas de turismo consciente:

1)   Indagar y respetar la historia del destino.

2)   Promover atracciones culturales y visitar espacios públicos.

3)   Apoyar al pequeño comerciante.

4)   Explorar los destinos en transporte público o caminando.

Mientras se camina por los jardines de Mount Vernon, uno se encuentra con empleados vestidos a la usanza quienes comparten apuntes históricos. Foto: Bruny Nieves

Mientras se camina por los jardines de Mount Vernon, uno se encuentra con empleados vestidos a la usanza quienes comparten apuntes históricos. Foto: Bruny Nieves


El puerto de Washington, localizado en la zona histórica de Georgetown, ofrece vistas espléndidas al río Potomac, restaurantes y un parque pasivo. Foto: Bruny Nieves

El puerto de Washington, localizado en la zona histórica de Georgetown, ofrece vistas espléndidas al río Potomac, restaurantes y un parque pasivo. Foto: Bruny Nieves



Vista del edificio del ayuntamiento de Alexandria, construido en 1871 y localizado en la plaza donde se organiza semanalmente el mercado de agricultores. Foto: Bruny Nieves

Vista del edificio del ayuntamiento de Alexandria, construido en 1871 y localizado en la plaza donde se organiza semanalmente el mercado de agricultores. Foto: Bruny Nieves